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Sauvetage sur le Léman...

Le lac Léman, une véritable "mer intérieure"... un milieu hostile, à l'origine, pour les montagnards, mais aussi une voie navigable naturelle pour le transport des personnes et denrées... la batellerie s'y est logiquement développée, et avec elle son lot de tempêtes, de naufrages et de drames de la navigation... et l'apparition des "Sociétés de Sauvetage" !

 
 

En Savoir plus ...

Office de Tourisme de Thonon-les-Bains

Château de Sonnaz - 2 rue Michaud

74200 Thonon-les-Bains

Tél.: 04 50 71 55 55

Fax : 04 50 26 68 33

Mail : thonon@thononlesbains.com

Site : www.thononlesbains.com

Histoire des Sociétés de Sauvetage du Léman...

Il faut avoir recours à son imagination pour se replonger dans le contexte de l'époque, il y a plus de cent ans...

 

Par ses toiles, le peintre Bocion nous donne pourtant de remarquables clichés de cette époque: "liquettes" à fond plat des pêcheurs et sourtout les majesteueuses barques, bricks et cochères avec leurs lourds chargements.

 

La navigation de plaisance et les vapeurs sont aussi en pleine expansion. Ce tableau serait incomplet sans citer les premiers baigneurs, barboteurs, maîtres nageurs sur les plages bien entendu séparées: Dames et Messieurs.

 

Les "usagers" du lac se multiplient de manière spectaculaire.. les victimes aussi. Des hommes de coeur, pêcheurs, matelots, passionnés de navigation, commencent à organiser collectivement les secours avec des moyens bien rudimentaires: gaffe, cordage...

 

Un important accident en 1883 entre les vapeurs le "Rhône" et le "Cygne", au large d'Ouchy, sensibilise l'opinion publique qui réclame une organisation de sauvetage comparable à celle qui existe en France sous le nom de " Société centrale de sauvetage des naufragés".

Comme souvent dans ces situations, c'est un homme, un meneur d'hommes qu'il faut, et ce sera le Genevois W. Huber, colonel et industriel efficace, qui prend les choses en main et fondera officiellement la Société de sauvetage du lac Léman (SSLL) le 6 septembre 1885, à Thonon...

Le "Yoye", le canot de sauvetage de la Société de Sauvetage de Thonon,est toujours amarré au Port de Rives, en parfait état...

 

 

 

Les Sociétés de Sauvetage, de nos jours...

Les Sociétés de Sauvetage du Léman existent encore aujourd'hui, et se sont regroupées en une association franco-suisse : la Société Internationale de Sauvetage du Léman (SISL) .

 

Animées aujourd'hui par des volontaires et des bénévoles, elle agissent, conjointement avec les unités des pompiers ou de la gendarmerie, pour la sécurité de tous sur le Léman. 

 

Les lourdes barques de bois et les avirons ont fait place aux vedettes rapides d'intervention, qui n'ont rien à envier à leurs "petites soeurs" du littoral maritime en termes de rapidité, de résistance, et de capacité à "sortir" par tout temps, s'il le faut...

 

A Thonon-les-Bains, la "Belle de Rives", la vedette de la "Société de Sauvetage de Thonon" est amarée au Port de Rives, toujours prête à l'action...

Les "Fêtes du Sauvetage"

Mais les barques et les avirons de bois sont toujours là ! ils font désormais partie de l'Histoire de la navigation Lémanique !

 

Jusque vers le milieu des années soixante, sitôt l'alerte donnée par des fusées d'alarme, les canots à rames de la SISL, armés par plusieurs rameurs bénévoles et volontaires remplissaient leur mission de sauvetage...

Aujourd'hui, suite à la motorisation des unités d'intervention, ceux-ci n'accomplissent plus de tâches de sauvetage, bien qu'ils restent comme barges d'appui dans le cas d'un sinistre nécessitant du secours à un grand nombre de personnes (crash d'avion, naufrage d'une unité de la CGN).

Utilisés actuellement pour des courses sportives de rames (Fête Internationale, marathon, etc.), ils servent pour les jeunes comme école de travail en équipe et comme entraînement physique.

Ils sont sont bien entendu "à la fête" lors des fameuses "Fêtes du Sauvetage", organisées chaque année dans les ports du Léman : l'occasion pour les Sociétés de Sauvetage de se défier dans des courses d'aviron amicales, mais pour le moins sportives...  dans une ambiance conviviale, et en dégustant des spécialités du lac !

 

De plus, parfaitement entretenus par leur société respective, ils demeurent des témoins fidèles du passé et font partie, comme tous les bateaux en bois de la SISL, du patrimoine lémanique...

Société Internationale de Sauvetage du Léman (SISL)

Société Internationale de Sauvetage du Léman (SISL)

Société de Sauvetage de Thonon

Port des Pêcheurs

74200 Thonon-les-Bains

Tél. : 04 50 71 01 73

Mail : thonon@sisl.ch

Site : www.sisl.ch

Vidéo : fête du Sauvetage à Thonon-les-Bains

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