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Thonon-les-Bains, sur les rives du lac Léman, est le point de départ (ou d'arrivée!) de la mythique Route des Grandes Alpes. Elle traverse le massif alpin du Nord au Sud, vous conduisant du Léman à la Méditerranée, en admirant la beauté et la variété de nos paysages alpins...

Un Itinéraire de légende pour une Aventure unique !

Inaugurée en 1937, la Route des Grandes Alpes est la plus belle des itinérances montagnardes : de Thonon-les-Bains à Menton, du Léman à la Méditerrannée, 684 km et 16 cols parmi les plus hauts du massif alpin français - six d'entre eux culminent à plus de 2.000 mètres - guident les automobilistes, les motards, les cyclistes, les cyclotouristes (et parfois même... d'intrépides randonneurs !) à travers un territoire au patrimoine naturel et culturel exceptionnel.

 

Traversant six départements alpins (Haute Savoie, Savoie, Isère - par ses variantes - Hautes Alpes, Alpes de Haute Provence, Alpes Maritimes) et parcourue dans son intégralité de juin à octobre ou par tronçons avant le déneigement des plus hauts cols, la Route des Grandes Alpes est un espace ouvert où chacun choisit sa cadence et son parcours selon son mode de déplacement et sa curiosité.

 

 

 

Histoire de la Route des Grandes Alpes...

Dès le XVIIIe siècle, le développement des fortifications dans les Alpes impose la construction de routes destinées à les desservir. Ces routes auront très vite pour effet de désenclaver les communautés alpines, en leur apportant également, sur les chantiers, un complément de revenus bien opportun.

 

A la fin du XIXème, le Touring Club de France, créé à l'origine pour développer le tourisme à bicyclette, se met à encourager dans la foulée le tourisme automobile, en favorisant l'amélioration et la signalisation des routes et en militant pour le confort des auberges. Il pose des panneaux, des tables d'orientation et trace lui-même de nombreuses routes touristiques dont la Route des Alpes.

 

Conçu en 1911, cet itinéraire prestigieux, très tôt desservi par les chars à bancs et les cars de la compagnie PLM, ne sera achevé qu'en 1937 avec l'inauguration du col de l'Iseran par le Président de la République Albert Lebrun.

 

Le tourisme automobile est lancé, dans un premier temps réservé à l'élite sociale. Il va se développer et s'ouvrir à une clientèle plus large après les années 30, lorsque les constructeurs, en quête de nouveaux marchés, baissent leurs prix, en produisant des modèles plus petits et en plus grande quantité. Ainsi, le tourisme de masse prend son envol pendant les "trente glorieuses", avec l'apparition des voitures populaires : la 4CV, la 2CV, la Dauphine, la Coccinelle...

 

 

Quelques dates clefs de la Route des Grandes Alpes

  • 1909 : le Touring Club lance les travaux de la Route des Grandes Alpes
  • 1913 : la Compagnie Paris-Lyon-Méditerranée inaugure la traversée intégrale de la Route des Grandes Alpes, parcourue en 5 étapes
  • 1914/18 : la première guerre mondiale porte un coup d'arrêt aux travaux
  • 1930 : désormais Nice-Chamonix s'effectue en 1 jour 1/2
  • 1937 : Albert Lebrun, Président de la République inaugure la route du Col de l'Iseran, le plus haut passage routier d'Europe
  • 1970 : ouverture de la route du Cormet de Roselend
  • 1995 : la Route relie Thonon à Menton à votre rythme !

 

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En savoir plus sur la Route des Grandes Alpes...

Office de Tourisme de Thonon-les-Bains

Château de Sonnaz - 2 rue Michaud

74200 Thonon-les-Bains

Tél.: 04 50 71 55 55

Fax : 04 50 26 68 33

Mail : thonon@thononlesbains.com

Site : www.thononlesbains.com

En savoir plus

Contactez nos Partenaires...

Grande Traversée des Alpes

14 rue de la République

B.P.227

38019 GRENOBLE Cedex

Tél. : +33 (0)4 76 42 08 31

Fax : +33 (0)4 76 42 87 08

Site : www.grande-traversee-alpes.com