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Lac Léman

Le Léman, véritable mer intérieure, est le plus grand lac d'Europe occidentale...

A Thonon-les-Bains, le port de plaisance (800 anneaux), le port de pêche, les quais, les plages et les rives du lac offrent la possibilité de pratiquer tout au long de l'année toute une gamme de sports nautiques...

Autant d'atouts supplémentaires pour un séjour réussi sur les rives françaises du Léman !

Thonon-les-Bains, Haut Lieu du Nautisme

Thonon-les-Bains est labellisée "France Station Nautique" depuis 2004, et est devenue la première station du label à obtenir le niveau d'excellence "4 étoiles", en décembre 2010... Thonon vous propose ainsi d'allier harmonieusement les environnements du Nautisme et de la Montagne !

 

Découvrez, au départ de Thonon, toute l'immensité du lac, ainsi que les nombreux sites touristiques, les  nombreuses activités sportives ou de loisirs et les beautés qu'il recèle !

 

 

Généralités...

Le lac Léman, encore parfois appelé "lac de Genève" est le plus grand lac d'Europe occidentale.

Son nom, probablement d'origine celtique, nous est parvenu via le latin. Il a souvent varié au fil du temps : lacus Lemanus, ou encore lac de Genève, puis enfin Léman.

 

En forme de croissant (ou virgule), le rivage nord et les deux extrémités sont suisses, le rivage sud est français. La frontière passe au milieu du lac.

 

Le Léman est traversé d'est en ouest par le Rhône.

 

Sa formation a des origines multiples : plissement tectonique pour la partie du Grand-Lac et action du glacier du Rhône pour le Petit-Lac (entre Yvoire et Genève). Il s'est constitué lors du retrait du glacier du Rhône après la dernière période glaciaire, il y a près de 15 000 ans...

 

 

Quelques chiffres et lieux célèbres...

  • Longueur dans l'axe : 72,8 km
  • Largeur maximale : 13,8 km
  • Superficie : 582,4 km² (dont 348,4 km² en Suisse et 234 km² en France)
  • Altitude : 372 m
  • Profondeur maximale : 309,7 m, cote plus 62,3 m entre Lausanne et Évian
  • Volume total d'eau  : 89 milliards de m³
  • Température minimum de l'eau : 4 °C

 

Autour du Lac :

  • 3 cantons suisses (le canton de Genève, le canton de Vaud, le canton du Valais)
  • Les villes importantes situées au bord du lac Léman sont Genève, Lausanne, Nyon, Vevey, Montreux, Évian-les-Bains et Thonon-les-Bains.
  • Le lac est bordé notamment par les communes suivantes : Allaman, Anières, Amphion-les-Bains, Anthy-sur-Léman, Bursinel, Corsier, Collonge-Bellerive, Cologny, Genève, Hermance,Port-Valais,Nyon, Gland, Perroy, Rolle, Morges, Lausanne, Vevey, Montreux, Villeneuve, Saint-Gingolph, Saint-Prex, Saint-Sulpice, Meillerie, Lugrin, Chens-sur-Léman, Maxilly-sur-Léman, Sciez, Évian-les-Bains, Thonon-les-Bains, Tolochenaz, Préverenges Excenevex, Versoix, Paudex, Puidoux, Veytaux, Pully, Lutry, Cully, Epesses et Yvoire.
  • Le lac comprend plusieurs îles : Île de Peilz, Château de Chillon, Île de Salagnon, Île de la Harpe.

 

Le lac reçoit de l'eau de plusieurs rivières provenant des cantons limitrophes et du département de la Haute-Savoie.

Le Rhône est l'apport le plus important car il regroupe toutes les rivières et torrents des versants du canton du Valais et une partie de celles de Vaud...

 

 

 

Un microclimat...

Bien que situé à la bordure des Alpes, le lac Léman, par la masse d'eau qu'il contient, crée autour de lui un microclimat. En particulier à Montreux, et à ses abords immédiats où l'on peut observer pousser des palmiers, des agaves ou d'autres plantes exotiques.

En hiver, le lac restitue la chaleur mise en réserve durant l'été et adoucit le rude hiver montagnard.

En été, il rafraîchit tout son pourtour.

 


 
 

La Faune du Léman...

Poissons : Une trentaine d'espèces de poissons cohabitent dans le Léman, dont :

  • le corégone, appelé localement féra, 360 tonnes pêchées en 2006 (310 tonnes en 2005)
  • la perche dont on fait des filets, 224 tonnes pêchées en 2006 (234 tonnes en 2005)
  • le brochet, 35 tonnes pêchées en 2006 (47 tonnes en 2005, 29 tonnes en 2004, 31 tonnes en 2000). Un brochet de 1,34 m a été retiré du lac en 1996, un autre de 20,5 kg a été pêché en mars 2004 dans le canton de Vaud
  • la truite lacustre, 11 tonnes pêchées en 2006 (17 tonnes en 2005, 27 tonnes en 2004) ; Certains spécimens peuvent atteindre 8 et 10 kilos.
  • le très recherché omble chevalier, 14 tonnes pêchées en 2006 (17 tonnes en 2005, 9 tonnes en 2004, 68 tonnes en 2000), cependant ce poisson est très sensible au réchauffement car sa reproduction nécessite de l'eau très froide
  • l'écrevisse américaine relâchée par erreur dans le lac dans les années 1980 a aujourd'hui colonisé ses eaux. Ce petit crustacé, très apprécié pour sa chair succulente, est aujourd'hui pêché pour fournir des restaurants.
  • les gardons, les ablettes, les carpes, les lottes, les tanches, les épinoches, etc.

 

 

Oiseaux :

Se trouvant sur un courant migratoire entre les Alpes et le Jura, le lac est une zone de prédilection pour de nombreux oiseaux.

En provenant de Scandinavie ou même de Sibérie, 150 000 volatiles viennent y prendre leur quartier d'hiver, dont :

  • le grand cormoran
  • le harle bièvre
  • le grèbe huppé
  • le fuligule milouin
  • le fuligule morillon
  • la foulque macroule...
  • On y trouve également des cygnes, ainsi que des canards colverts...

 

 

Tourisme autour du Léman...

Le léman regorge de sites touristiques majeurs, parmi lesquels :

 

En dehors des villes du bassin lémanique, on trouve sur la côte suisse le château de Chillon (Vaud) dans son cadre romantique unique popularisé par La nouvelle Héloïse de Jean-Jacques Rousseau et Le prisonnier de Chillon de Lord Byron.

 

L'île de la Harpe, appelée aussi île de Rolle, à 100 mètres environ du bord ; on y accède en été à la nage, ou en toute saison en bateau car il y a un quai.

 

Sur la côte du Chablais haut-savoyard, se trouve le village fortifié (et fleuri) d'Yvoire, aussi appelé « la perle du Léman », situé sur un éperon rocheux, la grande plage d'Excenevex et le château de Ripaille, à Thonon-les-Bains, haut-lieu de l'Histoire savoyarde, avec ses tours, son parc et son vignoble...

 

Le musée du Léman à Nyon, en Suisse, a pour but de faire prendre conscience des défis actuels du Léman : lutte contre la pollution, maintien de la faune et de la flore aquatique ainsi que la qualité de l'eau du lac.

 

Entre Vevey et Lutry, se trouvent les vignobles de Lavaux, inscrits depuis 2007 au patrimoine mondial de l'humanité (UNESCO).

 

Et bien sûr, la visite de grandes villes comme Genève, Lausanne, Montreux ou Thonon-les-Bains offre au visiteurs de multiples facettes de la qualité de vie autour du Léman...

 

 

 

 

 

En savoir plus sur le Lac Léman...

Office de Tourisme de Thonon-les-Bains

Château de Sonnaz - 2 rue Michaud

74200 Thonon-les-Bains

Tél.: 04 50 71 55 55

Fax : 04 50 26 68 33

Mail : thonon@thononlesbains.com

Site : www.thononlesbains.com